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Zappa, des biscuits pour le président

Bonne nouvelle : les inédits officiels de Frank Zappa ne seront plus seulement disponibles sur le site familial, mais également distribués par Universal (comme ceux du maousse back catalague). Trois nouvelles références viennent de choir dans les bacs : la “Venue #3” de la série des “Road Tapes” (“Tyrone Guthrie Theater, Minneapolis, MN, 5 July 1970”), “The Crux Of The Biscuit” et “Frank Zappa For President”.

ZAPPA Pochette 1On attendait beaucoup de “The Crux Of The Biscuit” et, il faut l’avouer, un peu moins de “Frank Zappa For President”. Surprise : c’est finalement le second qui nous a retenu un peu plus longtemps.
Il aurait été beaucoup logique d’inclure le contenu de “The Crux Of The Biscuit”, présenté comme étant “An FZ Audio Documentary Project/Object” (mouais…) dans une réédition Deluxe d‘“Apostrophe (’)”, l’un des albums les plus populaires de Zappa. Car, édités de cette manière, les outtakes et autres alternate mixes de ce cd de près de soixante-dix minutes sont comme orphelins des version-mères. Les sortir couplés avec l’album original aurait non seulement relancé les ventes de celui-ci – on peut rêver… – , mais inauguré en grandes pompes une campagne de réédition Deluxe des albums de FZ qu’on désespère de voir commencer un jour – surtout quand on assiste aux tristes, voire pathétiques querelles familiales depuis que Gail Zappa a tiré sa révérence. La veuve du maestro moustachu surprotégeait sans doute l’œuvre de son bien trop tôt défunt mari, mais on doute que ses enfants tiennent la baraque avec autant de rigueur… On voudrait pourtant rester optimiste, mais… (Petite preuve, certes dérisoire, du manque de rigueur des Zappakids™ : “Road Tapes Venue #3”, chroniqué dans le prochain numéro de Jazz Magazine, et “The Crux Of The Biscuit” portent tous les deux le n° 102. Ça fait désordre…

ZAPPA Pochette 2“Frank Zappa For President”, publié pour les raisons que l’on sait – ah, si Zappa était encore là pour brocarder Donald Trump… –, a beau être un mélange hétéroclyte de pièces pour Synclavier (soyons honnête, on ne l’écoutera sans doute pas souvent, mais on aime beaucoup Overture To “Uncle Sam”), de remixes for fans only (Brown Shoes Don’t Make It), de spoken word (“If I Was President…”) et d’extraits de la fameuse tournée 88 (When The Lie’s So Big, America The Beautiful), il s’en dégage une saveur particulière, sinon inoubliable. Et puis il y a l’émouvante Vocal Version d’Amnerika, chanté de tout son cœur par Napoleon Murphy Brock. (La VO figure dans “Civilisation Phaze III”.) Vous vous souvenez de la partie centrale de The ‘Torchum’ Never Stops dans le rock-opéra “Thing-Fish” ? Amnerika (Vocal Version) est du même tonneau, et aurait d’ailleurs dû figurer dans “Thing-Fish”. C’est beau comme du Stephen Sondheim. Rien que ça. •

ZAPPA Boîte BiscuitCD “Road Tapes Venue #3 – Tyrone Guthrie Theater, Minneapolis, MN, 5 July 1970” (2 CD), “The Crux Of The Biscuit” et Frank Zappa For President” (Zappa Records / Universal).