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The Brecker Brothers, le funk en fusion

New York, mars 1976 : les Brecker Brothers sont à l’affiche du Bottom Line et donnent un concert mémorable enfin publié officiellement en CD. Doc Sillon est  into the groove.

BRECKER BROS PochetteQuand ils déboulent sur la scène du Bottom Line, les frères Randy et Michael viennent de publier leur deuxième 33-tours sur Arista, “Back To Back”. mais ils commencent leur set en jouant quelques mesures de Sneakin’ Up Behind You, le groovyssime 45-tours à succès de leur premier album, paru en 1975. Puis ils enchaînent avec Rocks (super standard de jazz électrique), Jungle Walk (un titre ultra-funky de The Rascals composé par leur pote guitariste Buzzy Feiten, à l’époque où il tournait avec Stevie Wonder), Cactus (un bijou mélodique signé Don Grolnick, enregistré en 1975 par Joe Beck), Night Flight (l’une des toutes premières compositions de Michael Brecker), If You Want To Boogie, Forget It (featuring Will Lee, bassiste phénoménal et chanteur rigolo), It Took A Long Time (ballade composée sur mesure pour l’alto soul et romantique de David Sanborn, extraite de son premier disque, “Taking Off”), Keep It Steady (The Brecker Bump), A Creature Of Many Faces et de nouveau Sneakin’ Up Behind You. Pour faire bonne mesure, Gregg Bendian, le producteur de cet inespéré live inédit, officiel et “bio” (garanti sans bidouillages), a ajouté une seconde version de Night Flight enregistrée en mars 1975. Il signe aussi d’excellentes liner notes et a demandé à tous les membres du groupe – sauf, hélas, le regretté petit-frère de Randy – de témoigner.
La musique ? Comme le chaînon manquant entre le quintette d’Horace Silver et les JB’s de James Brown. Insolemment funky, sans prétention, accessible, jubilatoire, d’une extrême musicalité, et interprétée par des solistes inspirés. On l’aura compris : aux côtés de l’historique “Heavy Metal Be-Bop” (l’autre live, celui de 1977), “The Bottom Line Archive” est un témoignage essentiel de ce groupe culte. [Un grand merci à Steve Khan pour la photo d’ouverture.]

CD “The Bottom Line Archive” (The Bottom Live BFD / bottomlinearchive.com). A écouter aussi, les deux premiers disques des Brecker Brothers sur Arista : “Brecker Bros.” (1975) et “Back To Back” (1976). Sans oublier “Taking Off” de David Sanborn (Warner Bros., 1975, pour la version originale de It Took A Long Time) et “The Island Of Real” de The Rascals (1972, Columbia / BGO Records, pour la V.O. de Jungle Walk, featuring David Sanborn)

BRECKER BROS 1976 XDR

De gauche à droite : Randy Brecker (trompette, chant), Michael Brecker (saxophone ténor), Will Lee (basse électrique, chant), Chris Parker (batterie), Don Grolnick (claviers), David Sanborn (saxophone alto) et Steve Khan (guitare électrique). Le line up au grand complet de “The Bottom Line Archive”.