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Maurice White, groovy wonderland

WHITE Photo XDR 1Songwriter, chanteur (maintes fois copiés, ses « aaaaooow » dans Can’t Hide Love sont entrés dans la légende), joueur de kalimba (des millions d’occidentaux ont découvert cet instrument grâce à lui), batteur (il fut notamment celui de Ramsey Lewis dans les années 1960, participa aussi à de nombreuses séances pour le label Chess à Chicago), danseur, producteur et, bien sûr, créateur d’un des groupes les plus populaires des années 1970, Earth, Wind & Fire, Maurice White s’est éteint le 3 février à Los Angeles.
Sans ses chansons aux grooves irrésistibles, aux cuivres étincelants et aux refrains mémorables, sans ses visions artistiques décuplées via son association décisive avec Charles Stepney et qui firent d’Earth, Wind & Fire un modèle de groupe “fusion” (une fusion accessible de soul, de funk, de jazz, de pop et de disco), nos vies seraient moins lumineuses.

Artiste complet, Maurice White pouvait donc aussi bien signer une intro de batterie façon Elvin Jones, dont la légende dit qu’il l’aurait remplacé, un soir à Chicago, au sein du quartette de John Coltrane (à écouter, Energy, dans le deuxième album d‘Earth, Wind & Fire, “The Need Of Love”) que composer, souvent à quatre ou six mains, des hit songs qui ont fait chavirer tous les dance floors de la planète : Mighty Mighty, Shining Star, Reasons, Fantasy, September, In The Stone (dont l’intro rythma longtemps le générique du film du dimanche soir sur TF1), Boogie WonderlandLet’s Groove...

Et n’oublions pas deux autres albums cultes produits par ses soins, “Sun Goddess” de Ramsey Lewis (Columbia, 1974) et “This Is Niecy” de Denice Williams (coproduit avec Charles Stepney). Fusion disais-je ? N’oublions pas non plus que Maurice White a chanté avec… Weather Report (And Then dans “Mr. Gone”, en 1978).

Respect éternel, donc, pour ce magicien des sons.

WHITE Photo XDR 2À écouter
Earth, Wind & Fire : “The Need Of Love” (Warner Bros., 1971), “Open Your Eyes” (Columbia, 1974), “That’s The Way Of The World” (Columbia, 1975), “Gratitude” (Columbia, 1975), “Spirit” (Columbia, 1976), “All’N All” (Columbia, 1977), “The Best Of Earth, Wind & Fire Vol. 1” (Columbia, 1978), “I Am” (Columbia, 1979), “Raise !” (Columbia, 1981)
Ramsey Lewis : “Sun Goddess” (Columbia, 1974)
Denice Williams : “This Is Niecy” (Columbia, 1976)